아버지가 되었다 다시 61세에.

아버지가 된 짐 메이슨은 은퇴하기 바로 전, 그가 그의 조수와 사랑에 빠졌다는 것을 깨달았을 때를
정확히 알고 있다. 리즈는 그의 33살 후배였다. 어느 날 그녀가 차에 올라탔을 때, 그녀는
그에게 돌아서서 말했다. “자, 가자.” 메이슨은 그들이 어디로 가고 있었는지 기억하지 못한다.
“그것은 마치 우리가 완전한 물건인 것처럼 그녀가 말하는 방식이었다.”

아버지가

아버지가 된 NHS에서 몇 년 동안 함께 일했다.

“그 안에 아무것도 들어있지 않았다. 내가 들어갔고,
그녀가 나와 함께 대처했고, 나는 그녀와 함께 대처했다. 그러나 그의 결혼은 50대 중반에 끝났고,
그는 그 후 외로운 세월 동안 “자신을 드러내지 않았다”고 말했다. 그는 수채화를 좋아했고,
리즈는 사진을 좋아했다. 그들은 처음에는 친구로서 주말에 어울리기 시작했고, 그 후 관계가 발전했다.

얼마 후, 리즈는 그에게 이렇게 말했다. “당신과 함께 있는 것은 좋지만, 나는 삶을 이끌어야
하고 아이를 원한다.” 메이슨은 이미 리즈와 비슷한 또래의 아들과 딸이 있었다. 그는 “나는
거기서 탈출할 수도 있었다”고 말했다. 대신 리즈는 이사했고 61세에 메이슨은 다시 아빠가 되었다.

출산 전 수업과 병원 예약에서 그는

“리즈는 용감한 사람이었다. 그녀는 그것을 강하게 했다.
하지만 모두가 저를 리즈의 아빠라고 생각하는 것을 알아주셔야 해요.” 얼마 후, 메이슨은
“나이는 존재하지만 중요하지 않다. 더 행복해지고 만족하게 됐다고 말했다.

그들의 첫 아이인 이자벨이 태어난 날, 메이슨은 시계를 샀다. “저는 그녀에게 무언가를
남기고 싶었기 때문에 그것을 뚜렷하게 기억합니다.” 그는 시계가 왜 고장 난 상태여야만 하고 고쳐줄
사람이 자기라는 이유만을 알지 못한다. “저는 그것이 새로운 시작과 관련이 있다고 생각합니다,”라고
그는 생각에 잠깁니다. 매일 그는 노팅엄셔 노먼튼에 있는 자신의 작업장을 방문해 40여
개의 시계를 맞춰 놓는다. “사람들은 이렇게 말한다: ‘당신은 인생을 똑딱거리지 않나요?’ 하지만
그것은 나에게 행복감을 줍니다.”

3년 후, 이제 12살인 이소벨은 9살의 엘시에 왔고, 메이슨은 이번에는 그가 다른 종류의
부모라는 것을 발견하기 시작했다. 73세인 그는 네 명의 아이들이 모두 자란 집에서 살고 있지만,
그는 그 집을 매우 다르게 살고 있다. “저는 덥고 피곤하고 먼지가 많은 아침에 걸어 나왔다가
밤에 돌아오곤 했습니다. 이제 리즈가 아이들을 학교에 데려다 주고 돌아왔을 때, 모든 것이
정리되어 있고, 아침 식사는 치워져 있습니다.” 그는 이소벨과 엘시와 좋은 시간을 보낸다.
“저는 그들과 함께 몇 시간 동안 앉아서 그림을 그립니다 – 주로 트랙터입니다. 난 여기서 살고 있어”라고 그는 말한다.

직장에서 메이슨은 수백만 파운드의 프로그램을 관리했다.

“당신이 할 수 없는 한 가지는 자발적으로
행동하는 것입니다.” 그와 리즈가 함께 살았을 때, 모든 것이 바뀌었다. “아버지 가 된 저는 삶에 대한
접근법이 훨씬 더 터무니없게 되었습니다.”

그는 리즈와 배낭여행을 가기 위해 호텔을 피했다. 그는 방목장을 샀다. 희귀종 양이
뒤를 이었다. (어렸을 때 그는 역시 노먼튼에 있는 삼촌의 농장을 방문하는 것을 좋아했다.)
그는 시계 경매를 방문했고, 벌집을 가지고 돌아왔고, 지금은 50만 마리의 벌을 기르고 있습니다.
Mason은 그가 “행복한 사고”를 믿는다고 말하는데, 이는 “계획은 없지만, 마음 속 깊은 곳에
있는 어떤 것”을 의미한다. “용감한 사람들이 그들을 붙잡는다”

메이슨의 모든 성격이 변한 걸까요, 아니면 오랫동안 숨겨져 있던 자신에게 표현을 한 걸까요?
“저는 그것이 아마도 더 나은 묘사라고 생각합니다”라고 그는 말한다. “나는 인생의 삼류에서
점점 더 자유로워졌다.”

메이슨의 아들 크리스와 그의 딸 일레인, 이소벨, 엘시는 “모두 그들이 형제자매라고 생각한다”고 말했다.
“그들은 ‘스텝-‘이라는 단어를 즐기지 않을 것이다.” 메이슨과 리즈는 미래에 대해 이야기하지만,
그는 이소벨과 엘시가 아이를 갖는 것을 보기 위해 살 수 있을지 궁금해한다.
“내가 거기에 갈지도 모르지만, 누가 알겠어?”

한편 이소벨과 엘시는 차를 몰고 오자 문을 쾅 닫고는 곧장 나를 찾아와서 키스했다.
“나 같은 늙은 아버지가 포기를 주는 기쁨을 상상할 수 있나요?”